Relation entre l’intelligence et l’inclination religieuse…

1. Introduction
2. Intelligence et croyance religieuse au sein des Nations
       2.1 Corrélation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse
       2.2 Moindre inclination religieuse au sein de l’élite intellectuelle

       2.3 Baisse de la croyance religieuse avec l’âge
       2.4 Le déclin de la croyance religieuse au cours du XXe siècle
3. Q.I moyen des athées, agnostiques et croyants
4. Intelligence et croyance religieuse entre les Nations
5. Discussion
Annexe: Pays du monde, Q.I moyen national et fréquence des athées

Nietzsche

Il existe une corrélation inverse entre l’intelligence et l’inclination religieuse, à un niveau individuel comme à un niveau national.

Etude menée par Lynn Richard (1), John Harvey (2) et Helmuth Nyborg (3).

(1) Université d’Ulster, Coleraine, Irlande du Nord (2)Drove Cottages, Rodmell, Lewes, East Sussex, Angleterre et (3) Université d’Aarhus, Danemark.

Résumé

Il est démontré que l’intelligence mesurée en g psychométrique (intelligence générale) est négativement liée à la croyance religieuse. Nous examinons également si cette relation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse est présente entre les nations. Nous constatons que, dans un échantillon de 137 pays, la corrélation entre le Q.I et l’athéisme est de 0,60. Au niveau individuel, la corrélation entre Q.I et inclination religieuse est de -0,88.

1. Introduction     

Le récent livre de Dawkins (2006) « The god delusion » suggère que ce n’est pas intelligent de croire en l’existence de Dieu. Dans ce document, nous examinerons (1) la preuve de cette assertion, c’est-à-dire s’il existe une relation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse; (2) si la relation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse est une différence en terme de g psychométrique et (3) s’il y a relation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse entre les nations.

2. Intelligence et croyance religieuse au sein des Nations 

Nous sommes loin d’être le premier à suggérer l’existence d’une relation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse au sein des nations. Ce phénomène a été observé dans les années 1920 par Howells (1928) et Sinclair (1928), qui ont tous deux fait état d’études montrant des corrélations négatives entre l’intelligence et les croyances religieuses parmi les étudiants de -. 27 et -. 29 à -. 36 (à l’aide de différentes mesures de la croyance religieuse). Dans les années 1950 Argyle (1958) a conclu que «les étudiants intelligents sont beaucoup moins enclins à accepter des croyances orthodoxes, et un peu moins susceptibles d’avoir des attitudes pro-religieuses ».
Les preuves d’une relation négative entre l’intelligence et de la croyance religieuse au sein des nations proviennent de quatre sources: Ce sont (1) des corrélations négatives entre l’intelligence et la croyance religieuse, (2) une plus faible proportion des croyances religieuses chez les élites intellectuelles par rapport à la population générale (3) un déclin de la croyance religieuse avec l’âge chez les enfants et les adolescents, leurs capacités cognitives augmentant; (4) une baisse de la croyance religieuse au cours du XXe siècle, comme l’intelligence de la population a augmenté.

2.1 Corrélation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse

Un certain nombre d’études ont trouvé des corrélations négatives entre l’intelligence et la croyance religieuse. Un examen fut réalisé par Bell (2002): 43 études, dont toutes, sauf quatre, trouvent une corrélation négative. A cela s’ajoute une étude aux Pays-Bas d’un échantillon national représentatif (total N = 1538) qui a indiqué que les agnostiques ont 4 points de Q.I de plus que des croyants (Verhage, 1964). Dans une étude plus récente Kanazawa (2007) a analysé les données de l’American National Longitudinal Study of Adolescent Health, un échantillon national d’abord testé pour l’intelligence avec l’PPVT (Peabody Picture Vocabulary Test) (N = 14277). Lors de cette entrevue, on leur a demandé: « Dans quelle mesure êtes-vous religieux? » Les réponses ont été codées «non religieux», «peu religieux», «modérément religieux» et «très religieux». Les résultats ont montré que les « non religieux » ont obtenu le plus haut Q.I (103,09), suivi dans l’ordre décroissant par les trois autres groupes (Q.I = 99,34, 98,28, 97,14). La relation entre le Q.I et la croyance religieuse est très significative (F (3, 14273) = 78,0381, p <.00001).

2.2  On retrouve un moindre pourcentage de croyants dans les élites intellectuelles qu’au sein de la population en général

Dans la corroboration de ces études, il fut trouvé une corrélation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse en comparant le pourcentage de croyants parmi les élites par rapport à la population en général. Cela a été montré dès 1921 dans une enquête sur les croyances religieuses d’éminents scientifiques et chercheurs américains qui a montré que 39% ont déclaré qu’ils croyaient en Dieu (avec une série de 48% chez les historiens à 24% chez les psychologues) ( Leuba, 1921). Il a été signalé par Roe (1965) que, parmi un groupe de 64 éminents scientifiques, 61 étaient indifférents à la religion », ce qui laisse environ 4,8% de croyants. Ceci est beaucoup plus bas que le pourcentage des croyants dans la population dont 95,5% aux États-Unis ont déclaré qu’ils croyaient en Dieu en 1948 Gallup Poll (Argyle, 1958). Dans les années 1990, une étude des membres de la American National Academy of Sciences a signalé que 7% croyaient en l’existence de Dieu, par rapport à environ 90% dans un sondage de la population générale (Larsen et Witham, 1998). En Grande-Bretagne, il a été rapporté que 3,3% des boursiers de la Société royale croyait en l’existence de Dieu, tandis que 78,8% ne croient pas (le reste étant indécis) (Dawkins, 2006). Au même moment, un sondage a révélé que 68,5% de l’ensemble de la population croit en l’existence de Dieu.

2.3  Baisse de la croyance religieuse avec l’âge chez les enfants et les adolescents

Baisse de la croyance religieuse au cours de l’adolescence et à l’âge adulte tandis que la capacité cognitive augmente. Cela a été constaté aux États-Unis pour la tranche d’âge des 12-18 ans par Kuhlen et Arnold (1944) qui ont rapporté que parmi les enfants de 12 ans 94% approuvent la déclaration « Je crois qu’il y a un Dieu », tandis que chez les 18 ans ça avait chuté à 78%. De même, en Angleterre, Francis (1989) a constaté une baisse de la croyance religieuse au cours de la tranche d’âge 5-16 ans. La croyance religieuse a été mesurée par une échelle comprenant des questions telles que «Dieu signifie beaucoup pour moi » et « Je pense que les gens qui prient sont stupides », etc, et les scores sur l’échelle sont indiquées sous forme abrégée dans le tableau 1.Le fait que les filles obtiennent de plus hauts résultats (elles croient d’avantage) que les garçons a souvent été constaté (voir, par exemple, Argyle, 1958). Dans une autre étude, chez les 12-15 ans d’une école protestante en Irlande du Nord, on constate que les attitudes favorables à la religion ne cesse de baisser de manière significative (p <.001), chaque année d’environ 0,75 écart-type sur les 4 ans, tandis que les corrélations entre une attitude favorable à la religion et IQ deviennent de plus en plus négatives et significatives (p <.001) (Turner, 1980). Ces résultats sont résumés dans le tableau 2. (Ces tendances sont moins claires pour une école catholique romaine).

Table 1. Decline in percentage holding religious belief, with age (Francis,1989)

Age N Boys Girls
5-6 400 87.9 96.0
11-12 400 79.6 84.1
15-16 400 55.7 70.4

 

Table 2. Declining belief Correlates with Age (sd =15.6)(Turner,1980)

Age N Belief

(%)

R: Non-belief x IQ
12 50   69.54   0.183
13 50   66.10   0.110
14 50   59.86  -0.113
15 50   57.94  -0.354*

* significant at p<.01

2.4   Le déclin de la croyance religieuse au cours du XXe siècle, comme l’intelligence de la population a augmenté

Il existe des preuves d’un déclin de la croyance religieuse au cours des 150 dernières années ou, dans le même temps l’intelligence de la population a augmenté. L’augmentation de l’intelligence est un phénomène bien documenté qui est devenu connu sous le nom d’effet Flynn. Le déclin de la croyance religieuse a été démontré par les statistiques de fréquentation de l’église et de la croyance en Dieu enregistré dans les sondages d’opinion. Par exemple, en Angleterre, la fréquentation des églises est passées de 40% de la population en 1850, à 35% en 1900, à 20% en 1950, à 10% en 1990 (Giddens, 1997, p.460). La fréquentation de L’Eglise d’Angleterre la semaine de Pâques est passée de 9% de la population en 1900 à 5% en 1970 (Argyle et Beit-Hallahmi, 1975), la participation des enfants le dimanche, est passée de 30% de la population enfantine en 1900 à 13% en 1960 (Goldman, 1965). Les sondages Gallup montrent que 72% de la population en 1950 déclaraient croire en Dieu (Argyle, 1958), mais en 2004 cela avait chuté à 58,5% (Zuckerman, 2006).
Il y a également eu une certaine baisse de la croyance religieuse au cours du siècle dernier aux États-Unis. Hoge (1974) a examiné plusieurs études qui ont constaté une baisse de la croyance religieuse dans les étudiants du collégial. Par exemple, on a demandé aux étudiants de Bryn Mawr s’ils croyaient en un Dieu qui répond à la prière. Des réponses positives ont été données par 42% des étudiants en 1894, 31% en 1933, et 19% en 1968. Les étudiants qui s’inscrivent à l’Université du Michigan ont été invités à mentionner s’ils étaient ou non croyants. En 1896, 86% des élèves déclaraient croire en Dieu. En 1930  70%, et en 1968 44%. À Harvard, Radcliffe, Williams et Los Angeles City College, les pourcentages d’élèves croyants en Dieu, priant tous les jours ou assez souvent, et allant à l’église environ une fois par semaine ont tous décliné de 1946 à 1966. Heath (1969) a également signalé une baisse de la croyance en Dieu parmi les étudiants de 79% en 1948 à 58% en 1968. Parmi la population générale, les sondages Gallup ont révélé que 95,5% croyaient en Dieu en 1948 (Argyle, 1958), contre 89,5% en 2004 (Zuckerman, 2006).

3. Q.I moyen des athées, agnostiques et croyants

Religion intelligence

Pour déterminer s’il y a une relation négative entre la croyance religieuse et Psychometric g (le facteur d’intelligence générale), les données de l’Enquête longitudinale nationale sur les jeunes (NLSY97) ont été analysées. Le NLSY97, un échantillon national, est choisi pour représenter environ 15 millions d’adolescents américains dans la tranche d’âge des 12-17 ans en 1997. Les sujets (N = 6825) ont été interrogés sur leur inclination religieuse et également testés par l’Armed Services Vocational Aptitude Battery (CAT-ASVAB97). Ce test se compose de douze échelles. Celles-ci ont été analysées en termes de modélisation probabiliste Raschian et les dimensions d’une échelle de corrélation .992 (Psychometric R) avec les renseignements généraux, g, (axe principal l’analyse factorielle (t (N-2) = 662,62, p <.000).

Les athées ont obtenu 6 points de Q.I de plus que l’ensemble des sujets du groupe professant à l’une ou l’autre d’un grand nombre de religions différentes. La différence d’intelligence entre athées et croyants fut importante, même sans l’aide de données pondérées (t (1, 6.893) = 2,87, p = .004).

4. Intelligence et croyance religieuse entre les nations

pays religion intelligence

Pour étudier la relation entre l’intelligence et la croyance religieuse entre les nations, nous avons pris le Q.I des nations dans le livre de Vanhanen et Lynn (2006) IQ and global inequality. Cette source indique que ces Q.I nationaux ont un haut niveau de fiabilité, comme l’a montré la corrélation de ,92 des différentes mesures, et de validité, comme l’a montré la corrélation de ,83 de Q.I et le niveau d’instruction. La haute fiabilité et la validité de ces Q.I national a été confirmé par Rindermann (2007). Nous avons pris les chiffres de la croyance en Dieu de Zuckerman (2007) qui donne des données de 137 pays, représentant un peu plus de 95% de la population mondiale. Ces données ont été recueillies essentiellement à partir d’enquêtes effectuées en 2004, bien que dans quelques pays, les enquêtes ont été d’un an ou deux plus tôt. Ces données ont été recueillies à partir d’un certain nombre d’enquêtes en vue de fournir des résultats aussi à jour que possible. Il y a plus d’une enquête pour un pays donné. Zuckerman attire l’attention sur quatre problèmes liés à ce jeu de données: faible taux de réponse, faiblesses dans la sélection de l’échantillon aléatoire, le régime ou la pression des pairs ayant une influence sur les réponses et les problèmes de la variation terminologique entre les cultures sur des termes tels que «religieux» ou «laïque». Malgré ces sources d’erreur possible toutefois Zuckerman cite Robert Putnam «nous devons faire avec l’imperfection des preuves que l’on peut trouver, et pas seulement déplorer ses lacunes. »
Les données pour les Q.I et les pourcentages affirmant croire en Dieu pour les 137 pays figurent dans l’appendice. On constate que dans seulement 17% des pays (23 sur 137) la proportion de la population qui ne croient pas en Dieu est supérieure à 20%. Ce sont pratiquement tous les pays de Q.I plus élevé.
Les corrélations entre le Q.I national et l’athéisme sont données dans le tableau 3. La ligne 1 donne une corrélation de 0,60 pour l’échantillon total et est statistiquement significative (p <.001). Nous avons également divisé les pays en deux groupes ceux avec un Q.I moyen entre 64-86 et ceux de Q.I moyen entre 87-108. La ligne 2 présente les données pour les 69 pays de Q.I entre 64-86. Dans ce groupe, seulement 1,95% de la population est non-croyante. La ligne 3 donne les données pour les 68 pays de Q.I entre 87-108. Dans ce groupe 19,99% de la population croit en Dieu.

Table 3. Correlations between the National IQs and Religious Disbelief

IQs N.Countries Non-Believers Range Non-Believers R: Non-belief x IQ
64-108  137  10.69%  <1% to 81%  +0.60
64-86   69   1.95%  <1% to 40%  +0.16
87-108   68  16.99%  <1% to 81%  +0.54

5. Discussion

Les résultats soulèvent quatre points d’intérêt. Tout d’abord, l’hypothèse avec laquelle nous avons commencé cette étude est qu’il existe une corrélation négative entre le Q.I et la croyance religieuse. Deuxièmement, nous avons montré que la relation négative entre l’intelligence et la croyance religieuse est une différence dans Psychometric g. Troisièmement, nous avons étendu cette hypothèse à l’examen de savoir si une corrélation négative entre le Q.I et la croyance religieuse est présente entre les pays. En utilisant les données de 137 pays, nous avons trouvé une corrélation de 0,60 entre le Q.I et l’incrédulité en Dieu. La mesure utilisée pour l’analyse entre les pays fut l’incrédulité en Dieu plutôt que de croire en dieu. Nous croyons que l’on peut raisonnablement supposer que l’incrédulité de dieu est très (négativement) en corrélation avec la croyance en dieu. Par conséquent, nous concluons que la corrélation négative entre le Q.I et la croyance religieuse qui a été trouvée dans de nombreuses études au sein des nations est également présente entre les nations.
Deuxièmement, cette conclusion pose la question de savoir pourquoi il y a une corrélation négative entre le Q.I et la croyance en dieu. De nombreux rationalistes vont sans doute accepter l’argument avancé par Frazer (1922, p.712) dans The Golden Bough que dans les civilisations développées « l’esprit vif déclare la théorie de la nature religieuse insuffisante… la religion, considérée comme une explication de la nature, est remplacée par la science ». D’autres ont supposé implicitement ou explicitement que davantage de personnes intelligentes sont les plus sujettes à questionner les dogmes religieux. Par exemple, Kuhlen et Arnold (1944) proposent qu’une «plus grande maturité intellectuelle pourrait augmenter le scepticisme en matière de religion ». Inglehart et Welzel (2005, p.27) suggèrent que, dans le monde préindustriel, les humains ont peu de contrôle sur la nature, donc ils cherchent à compenser leur manque de contrôle physique en faisant appel aux pouvoirs de la métaphysique qui semblent contrôler le monde: le culte est considéré comme un moyen d’influer sur son sort, et il est plus facile d’accepter son impuissance si l’on sait que le résultat est dans les mains d’un être tout-puissant, dont la bienveillance ne peut être gagnée en suivant des règles rigides et prévisibles de contact… une raison pour la baisse des croyances religieuses traditionnelles dans les sociétés industrielles est que le sentiment croissant de la technologie permet un contrôle sur la nature et diminue la nécessité de s’appuyer sur des pouvoirs surnaturels « .
Troisièmement, il existe quelques exceptions à la règle générale de relation linéaire entre le Q.I et l’incrédulité en Dieu à travers les nations. Deux des plus anormales sont Cuba et le Vietnam, qui ont des pourcentages plus élevés d’incrédules en Dieu (40% et 81%, respectivement) que ne le laissait prévoir leur Q.I de 85 et 94 (respectivement). Cela est probablement attribuable au communisme et aux fortes propagandes athées contre la croyance religieuse. En outre, il a parfois été suggéré que le communisme est lui-même une forme de religion dans laquelle Das Capital est le texte sacré, Lénine était le Messie qui est venu apporter le paradis sur terre, tandis que Staline, Mao, Castro et d’autres furent ses disciples, qui sont venus pour propager le message dans les différents pays.
Quatrièmement, les États-Unis ont un très faible pourcentage d’incrédule en Dieu (10,5%) pour un Q.I moyen élevé. Le pourcentage d’incrédules en Dieu aux États-Unis est beaucoup plus faible que dans le nord-ouest et le centre de l’Europe (par exemple, la Belgique, 43%, Pays-Bas, 42%, le Danemark, 48%; France, 44%; Royaume-Uni, 41,5%). Un facteur qui pourrait fournir une explication possible à cela est que beaucoup d’Américains sont catholiques, et le pourcentage de croyants dans les pays catholiques en Europe est généralement beaucoup plus élevé que dans les pays protestants (par exemple en Italie, 6%, l’Irlande, 5%, de la Pologne, 3 %; Portugal, 4%, l’Espagne, 15%). Une autre contribution possible est l’immigration de ceux qui détiennent de fortes croyances religieuses. Un autre facteur possible serait peut-être qu’un certain nombre d’émigrants en provenance d’Europe sont allés aux États-Unis en raison de leurs croyances religieuses fortes, de sorte que ces croyances ont été transmises en tant qu’entité culturelle et même en tant qu’héritage génétique aux générations suivantes. La corrélation Parent-enfant des croyances religieuses est assez élevés: 0,64 (père-fils) et 0,69 (mères-filles) (Newcomb et Svehla, 1937). Il a été constaté que la croyance religieuse a une héritabilité d’environ 0,40 – 0,50 (Koenig, McGrue, Krueger et Bouchard, 2005), il se pourrait qu’un certain nombre de religieux émigrants de l’Europe avaient la génétique de la croyance religieuse, ce qui a été transmis à la plus grande partie de la population actuelle.

Liste des pays, Q.I moyen et fréquence des athées

Country IQ % Not believing in God
Afghanistan 84 0.5
Albania 90 8
Algeria 83 0.5
Angola 68 1.5
Argentina 93 4
Armenia 94 14
Australia 98 25
Austria 100 18
Azerbaijan 87 0.5
Bangladesh 82 0.5
Belarus 97 17
Belgium 99 43
Benin 70 0.5
Bolivia 87 1
Botswana 70 0.5
Brazil 87 1
Brunei 91 0.5
Bulgaria 93 34
Burkina Faso 68 0.5
Burundi 69 0.5
Cambodia 91 7
Cameroon 64 0.5
Canada 99 22
Central African Rep. 64 1.5
Chad 68 0.5
Chile 90 2
China 105 12
Colombia 84 1
Congo: Rep of (Brazz) 64 2.7
Costa Rica 89 1
Cote d’Ivoire 69 0.5
Croatia 90 7
Cuba 85 40
Czech Republic 98 61
Denmark 98 48
Dominican Republic 82 7
Ecuador 88 1
Egypt 81 0.5
El Salvador 80 1
Estonia 99 49
Ethiopia 64 0.5
Finland 99 28
France 98 44
Gambia 66 0.5
Georgia 94 4
Germany 99 42
Ghana 71 0.5
Greece 92 16
Guatemala 79 1
Guinea 67 0.5
Haiti 67 0.5
Honduras 81 1
Hungary 98 32
Iceland 101 16
India 82 3
Indonesia 87 1.5
Iran 84 4.5
Iraq 87 0.5
Ireland 92 5
Israel 95 15
Italy 102 6
Jamaica 71 3
Japan 105 65
Jordan 84 0.5
Kazakhstan 94 12
Kenya 72 0.5
Kuwait 86 0.5
Kyrgyzstan 90 7
Laos 89 5
Latvia 98 20
Lebanon 82 3
Liberia 67 0.5
Libya 83 0.5
Lithuania 91 13
Madagascar 82 0.5
Malawi 69 0.5
Malaysia 92 0.5
Mali 69 0.5
Mauritania 76 0.5
Mexico 88 4.5
Moldova 96 6
Mongolia 101 20
Morocco 84 0.5
Mozambique 64 5
Namibia 70 4
Nepal 78 0.5
Netherlands 100 42
New Zealand 99 22
Nicaragua 81 1
Niger 69 0.5
Nigeria 69 0.5
Norway 100 31
Oman 83 0.5
Pakistan 84 0.5
Panama 84 1
Paraguay 84 1
Peru 85 1
Philippines 86 0.5
Poland 99 3
Portugal 95 4
Romania 94 4
Russia 97 27
Rwanda 70 0.5
Saudi Arabia 84 0.5
Senegal 66 0.5
Sierra Leone 64 0.5
Singapore 108 13
Slovakia 96 17
Slovenia 96 35
Somalia 68 0.5
South Africa 72 1
South Korea 106 30
Spain 98 15
Sri Lanka 79 0.5
Sweden 99 64
Switzerland 101 17
Syria 83 0.5
Taiwan 105 24
Tajikistan 87 2
Tanzania 72 0.5
Thailand 91 0.5
Togo 70 0.5
Trinidad & Tobago 85 9
Tunisia 83 0.5
Turkmenistan 87 2
Uganda 73 0.5
Ukraine 97 20
United Arab Emirates 84 0.5
United Kingdom 100 41.5
United States 98 10.5
Uruguay 96 12
Uzbekistan 87 4
Venezuela 84 1
Vietnam 94 81
Yemen 85 0.5
Zambia 71 0.5
Zimbabwe 66 4


Références

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